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miércoles, 14 de agosto de 2019

COS Libro 7, Capítulo 84

La batalla del Paso de la Lagrima de los Dioses



Los ciudadanos del Imperio no podían creer la noticia cuando escucharon que el Príncipe Salwyn ahora estaba peleando bajo la bandera del Duque Carmesí. Él siempre había sido el que estaba más empeñado en ir a la guerra con Richard, por lo que no tenía sentido para él cambiarse de bando tan fácilmente. Aquellos de todos los ámbitos de la vida comenzaron a maldecirlo por su traición, discutiendo cómo Rislant derrotaría a su rival cara a cara.

El mapa mágico en el carruaje de Richard cambiaba a diario, mostrando una marea roja que fluía hacia las vastas tierras del Imperio y se elevaba hacia la capital. Algunas líneas negras atacaban de vez en cuando, intentando bloquear su avance, pero todo tipo de guerra de guerrillas hizo poco para frenar el asalto constante. Las tropas de Richard avanzaron seis horas al día, cubriendo un total de sesenta kilómetros antes de acampar; ningún retador afectó su camino.

Fue en el el Paso de la Lagrima de Dios donde enfrentaron su mayor desafío desde su invasión. A 200 kilómetros al sudoeste de la capital imperial, este puerto de montaña era extremadamente frío y estrecho, creando una barrera natural para bloquear a los hombres de Richard. Con solo diez metros de ancho y los acantilados subiendo casi un kilómetro, no se parecía en nada al terreno natural.

Las leyendas dijeron que no lo era. Un antiguo titán que se decía que era enemigo de los dioses había hecho pedazos las montañas aquí en un ataque que provocó la caída de una deidad. Esta fue la razón del nombre, y también fue la única ruptura en las montañas durante miles de kilómetros en cada extremo. El camino antes y después de esto estaba completamente abierto, así que aquí fue donde Rislant había decidido ponerse de pie.

El mapa holográfico de Richard mostraba a los soldados entrando al paso desde todas partes del Imperio. Más de 200,000 soldados ya se habían reunido, con otras divisiones en camino. Más de la mitad de las fuerzas del Imperio se habían movilizado, hasta el punto de que ni siquiera estaban considerando ningún otro camino. Quizás la única razón por la que el resto no se movía era porque había otros enemigos que los destrozarían si lo hicieran.

Varias imágenes del paso fueron transmitidas a la mente de Richard tres veces al día. Originalmente era el extremo sur del Imperio, pero después de repetidas expansiones, la fortaleza aquí había sido abandonada y degradada durante siglos. Miles y miles de guerreros estaban reconstruyendo el castillo de sus ruinas.

Al mirar el mapa, Richard comentó: "Él va a tratar de cansarnos".



Salwyn asintió con la cabeza frente a él, "Siempre ha sido un jugador seguro. Solo pelea batallas que cree que ganará; si no puede medir al oponente, elegirá primero la defensa ".

“¿Dijiste que el Imperio necesitaría cinco veces mi número para derrotarme? ¿Cuántos crees que tendrá Rislant para cuando lleguemos allí?"

"500,000 mínimo", respondió Salwyn rápidamente.

"¿Oh? Seis veces mi número, ¿no tiene miedo de perder su reputación? "

"Tiene más miedo de perder la vida".

Richard sonrió y chasqueó los dedos, el brillo rojo del mapa parpadeó un poco para mostrar una imagen del castillo que estaba siendo reconstruido. Incluso mientras Salwyn miraba la imagen en blanco, dijo: "No importa cuántos soldados logre reunir, seguirá fallando. La diferencia entre nuestros planos no es algo que se pueda superar con números ".

......

Siete días después, la vanguardia del Ejército Carmesí finalmente llegó al Paso de la Lagrima de Dios. En este momento, el castillo había sido reconstruido en una poderosa fortaleza con más de 400,000 soldados apretujados en esta, otros todavía fluyendo dentro. Se habían erigido capas de paredes de madera en todo el valle, el brillo mágico mostrando sus encantamientos. Por extraño que parezca, ninguna de estas capas de la pared tenía puertas; Rislant no tenía planes de salir.

Justo antes del paso, los 80,000 soldados de Richard vieron como un enemigo más de cinco veces su número estaban escondidos. Permitiendo a sus soldados su primer día completo de descanso desde el comienzo de su marcha, envió a Salwyn a humillar despiadadamente a Rislant.

Su voz amplificada por la magia, las palabras de Salwyn sonaron en los oídos de cada soldado imperial mientras lanzaba un insulto después de un comentario despectivo hacia su comandante. Como el único igual del hombre como general, él era quizás el que mejor sabía meterse debajo de su piel y manchar su reputación.

El príncipe enfatizó una cosa; Desde que se estableció el Imperio, ningún mariscal con tropas tan superiores había optado por encerrarse y defender. El ejército debía ser famoso por sus victorias mediante asaltos frontales.




A Richard en realidad no le importaba la guerra psicológica en sí; todo lo que quería era hacer desfilar a Salwyn para demostrar que los rumores eran ciertos. A los ojos del Imperio del Triángulo de Hierro, esta era una guerra que decidiría su destino. Para él, fue un comienzo manso para una serie de batallas donde tuvo la libertad de probar las nuevas estrategias que había estado planeando.

Temprano en la mañana del día siguiente, un gran lote de zanganos de reconocimiento de élite voló desde el campamento del Ducado y rodeó los cielos alrededor del Paso de la Lagrima de los Dioses. Ya no era un secreto que estaba usando bestias mágicas para explorar, así que estaba abierto sobre todo. Cientos de metros en el cielo, ningún arquero ordinario podría representar una amenaza para ellos, mientras que los poderosos no querrían desperdiciar energía cuando podrían ser atacados en cualquier momento. También tenían miedo de que esto fuera una trampa; Si revelaban sus posiciones, Richard podría ordenar a las bestias que lanzaran ataques suicidas.

Los de Faelor no tenían mucho conocimiento de los zanganos de Richard, solo suponían que respondían a entrenadores ocultos que solo podían entender aproximadamente lo que observaban y dirigirlos. Si Rislant hubiera sabido que lo que vieron fue transmitido directamente a la mente de Richard, no habría ahorrado ningún costo para asegurarse de que fueran derribados.

Mientras el amanecer carmesí daba paso lentamente a los rayos dorados de la mañana, los cuernos de guerra desolados parecían susurrar sobre la llegada del segador a cada soldado imperial. De pie sobre un cerebro clonado para volar al cielo, Richard tuvo una vista de todo el campo de batalla desde arriba. Los equivalentes de los santos y grand magos de Norland volaron del ejército imperial en provocación, pero los ignoró mientras levantaba lentamente una mano y señalaba hacia adelante.

Soldados surgieron como una corriente, miles de hombres de caballería humanoide cargando en sus caballos para invadir hacia la primera de las barreras de madera. Fuertes tambores de guerra resonaron por el valle cuando entraron en el rango de los arqueros imperiales, miles y miles de flechas casi borraron el cielo mientras llovían.

Cada uno de los humanoides levantó inmediatamente los escudos de torre que habían colgado de los caballos mágicos, inclinándolos casi hacia arriba para cubrir la mayor parte del área. Estos escudos que tenían metros de largo cubrían casi la totalidad del zangano y la bestia, y su construcción metálica desviaba la mayoría de los ataques. Incluso las flechas ocasionales que lograban atravesar los pequeños huecos no podían penetrar la armadura pesada del jinete y la montura, mientras que el puñado de expertos de alto nivel fallaba porque apuntaban a lo que sería una debilidad vital en un humano normal.




Mirando hacia abajo desde la fortaleza rápidamente reconstruida del castillo, el cabello plateado de Rislant casi se erizó mientras agarraba el reposabrazos de su silla con fuerza. Décadas de experiencia le habían enseñado que sus acciones más leves podrían afectar la moral de sus soldados, pero toda su práctica casi le había fallado en el primer enfrentamiento.

La lluvia de flechas era algo en lo que los arqueros imperiales entrenaron específicamente, usando flechas de acero negro que estaban encantadas de atravesar la armadura y gastar una gran cantidad de energía. Solo podían perder tres de esas descargas a la vez, pero cada disparo debería haber podido penetrar los escudos de torre o armaduras completas. Y, sin embargo, el ataque coordinado de 20,000 arqueros logró derribar a menos de cincuenta de los soldados de caballería.

A pesar de que Rislant apenas logró mantener la calma, los oficiales y generales que lo rodeaban entraron en estado de pánico. Los escudos de torre que manejaban los soldados de caballería humanoides eran tan fuertes que solo los caballeros titulados en el Imperio normalmente podrían permitírselos. ¿Los primeros 5,000 soldados de caballería del Ducado estaban mejor armados que sus caballeros titulados?

"¿De qué se trata todo el pánico?", Dijo bruscamente Rislant, "¡Una vez más! ¡Disparen!"

Todavía en formación, los humanoides avanzaron con velocidad uniforme. El general a cargo de los arqueros calculó rápidamente la diferencia y gritó sus órdenes: “Arriba tres puntos, tres unidades de fuerza. ¡SUELTEN!"

Se dispararon dos descargas de flechas, logrando matar a menos de 200 soldados de caballería en total. Los 20,000 arqueros largos palidecieron, mostrando una necesidad urgente de descansar, pero justo cuando el general estaba a punto de darles un respiro, los humanoides enfundaron sus escudos una vez más. Tirando los arcos de sus propias espaldas, dispararon flechas y dispararon en un retorno perfectamente sincronizado del favor.

Cinco mil soldados en el terreno bajo no deberían haber sido rival para veinte, pero las flechas disparadas esta vez eran extremadamente extrañas. Atadas a la parte posterior de cada una había un cilindro del ancho del puño de uno, que constantemente emitía humo negro.

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