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viernes, 14 de junio de 2019

COS Libro 6, Capítulo 147

Problemas



Aparentemente no había una buena solución para la situación de Richard. No era un orador particularmente elocuente, e incluso si estuviera allí, no habría una manera real de defender un ducado en este momento. La persona que planteó el tema había captado el momento perfecto; en solo unos pocos meses más, los ejércitos de Archeron marcharán alrededor de Norland para expandir el territorio de la familia.

Incluso después de un largo período de pensamiento, la única razón por la que Richard pudo idear la moción fue para impedirle que obtuviera un ducado en un futuro cercano. Según la tradición, pasaría otro año antes de que pudiera recurrir a otra votación para darse un título, pero ese no podría ser el objetivo final en sí mismo. Hubo una razón para que se le prohibiera su título en este momento, pero no pudo descubrir qué beneficios tangibles podría aportar a nadie.

Los duques eran el pináculo de la nobleza regular en cualquiera de los tres imperios. El siguiente estatus más alto fue el de un príncipe, aunque ambos títulos eran en realidad más en términos de igualdad en función del imperio. Ser un príncipe requería sangre real, por lo que la única forma de avanzar para un duque regular era convertirse en un gran duque que tuviera un control completamente independiente de su ducado. Los duques eran especialmente poderosos en la Alianza Sagrada, actuando como un control y equilibrio para la familia real. Si se unían, podrían incluso expulsar al Emperador de su asiento.

Sin embargo, eso era imposible. El emperador Felipe estaba montando una ola de gloria que duraría décadas, si no más; no había manera de que nadie más en la Alianza reemplazara su posición. De hecho, convertirse en un duque en este momento era solo una carga; Richard se vería obligado a estacionar una gran cantidad de tropas con la familia real para la defensa del país, razón por la cual era baja en su lista de prioridades.

Richard continuó leyendo la literatura sobre la nobleza en la Alianza, pero no importaba cómo pensara que la mayoría de los poderes de un duque provenían de la fuerza de su familia. No le importaba si tenía un título o no; Él podría ejercer toda su influencia independientemente.

"Lo que sea, ¿desde cuándo abordamos las situaciones normalmente?", Murmuró para sí mismo con una sonrisa burlona, ​​sentándose a meditar. Si alguien saltaba para humillarlo, simplemente los aplastaría. El movimiento provino de un cierto barón Canaan de la familia Espada Plateada, cuyo patriarca actual era el Conde Fenlier. Canaán obviamente era solo un títere, pero esta familia sería un buen ejemplo. Incluso si él no pudiera absorber su territorio, al menos aplanaría todo como Alice había hecho con sus distantes enemigos. La política de la tierra quemada fue cruel, pero fue efectiva.



La forma más rápida de ganar tierra era la guerra. Sin embargo, la Alianza Sagrada solo reconocería la guerra contra poderes externos a menos que pudiera justificarse adecuadamente; Al abrir el mapa de Norland, marcó el norte, el sur y el sureste. El Deepblue existía hacia el norte, mientras que el sur mantenía una estrecha frontera con el Imperio Milenario. Hacia el sudeste estaba el océano, por lo que el oeste era la mejor dirección para dirigirse hacia él. Sin embargo, había varios campos de batalla entre los que elegir.

Agregar más territorio era algo que tenía que llegar tarde o temprano. Si bien no le importaba mucho este valor simbólico, a sus caballeros rúnicos y otros subordinados si. Las tierras que él anexó serían suyas para gobernar en el futuro, un lugar donde podrían crecer su propio estatus a través de sus familias. Esta fue la fuerza que llevó a muchos de sus caballeros a la batalla.

Richard miró alrededor del mapa y lo volvió a cerrar, haciendo un rápido inventario de sus recursos para averiguar cuánto podía soportar. La madre de la progenie y ahora su clon seguían siendo su mayor fortaleza, pero solo quedaban poco más de cien caballeros rúnicos que él podía movilizar libremente. Las runas ni siquiera eran el problema; él simplemente no tenía suficientes candidatos adecuados. La mayoría de las familias consideraría una fuerza de reserva de 500 caballeros más que suficiente, y hubo una feroz competencia en cuál de ellos se convertiría en caballeros rúnicos una vez que hubiera más runas disponibles, pero para él el problema era todo lo contrario. Todos los capaces de convertirse en un caballero rúnico todavía tenían que ser leales a él, y mientras los contratos ayudaban, no hacían cumplir la obediencia inquebrantable de sus órdenes. Todavía tenía unos pocos caballeros de reserva y varios guerreros independientes, pero otro error como el Plano Forestal no podía sostenerse.

Pronto se volvería imperativo construir un ejército regular que no estuviera formado únicamente por Archerons. Este ejército necesitaría más efectividad y lealtad en el combate promedio, usado como la primera línea para proteger a sus soldados principales. No había tantos Archerons en el mundo, y sus números ciertamente no podían crecer a una escala en la que fueran suficientes para apoyar todos sus esfuerzos militares.

Suspirando, Richard se dirigió a una pequeña sección de su tabla de mapas que parpadeaba constantemente entre los mapas de sus planos privados. Dos de ellos eran de color gris oscuro, lo que implica que no estaban bajo su control. Uno era las Tierras Altas de Piedra donde se encontraba Ward, y el otro era el Valle del Flujo Dorado bajo Asiris y Cyrden.

Se podría decir que el Valle del Flujo Dorado estaba nominalmente bajo su control ahora, pero Cyrden nunca había regresado a Norland para prometer su lealtad. Aunque Richard era consciente de que la situación en el plano también era un problema, y ​​Asiris estaba disponible cuando era necesario, todavía no tenía idea del escenario real allí. Había enviado cerca de un millón de oro en todo tipo de recursos allí, pero no había ninguna buena noticia.




El mayor drenaje de sus recursos fue en realidad el Plano de la Orquídea en Reposo. Senma tuvo que permanecer allí para tratar con Dragón Estelar solo en caso de que apareciera, y también tenía que mantener a cincuenta caballeros rúnicos estacionados allí en todo momento para asegurarse de que una emboscada no eliminara el portal. Faelor había recibido una sentencia de muerte por parte de Ferlyn, por lo que todo lo que Richard tenía en sus manos en este momento era el plano forestal.

Incluso en Norland, los territorios solo estaban tranquilos en la superficie. Richard había ignorado las rebeliones cuando estaba lejos por consolidar su propio poder, pero al menos la mitad de los vasallos de la familia lo habían traicionado. Mientras sufriera graves pérdidas, volverían a estar activos una vez más.

Había otros temas que requerían su atención también. El juicio del mariscal Rundstedt aún estaba en curso, pero esta vez había pasado de un simple insulto a una investigación real. La Iglesia había enviado un representante para coordinar los procedimientos, y se esperaría que el jefe de cada una de las catorce familias votara para decidir sobre la culpa. Las familias del séptimo nivel tenían un voto cada una, mientras que las del sexto nivel tenían dos. El duque de sangre de hierro tenía tres para él solo, un número compartido con la familia real. La familia real también podría vetar cualquier decisión que no alcanzara la mayoría de tres cuartos, lo que volvería a iniciar el proceso de votación.

Como potencia legendaria, Rundstedt estaba claramente enfurecido por su juicio. Sus crímenes fueron errores en el mando y violaciones de los reglamentos de la Alianza. Incluso si fue condenado, el castigo máximo era el despido de su cargo y la destitución de su titulo de marqués. Sin duda, era culpable, pero emitir tal veredicto era un problema por derecho propio; ¿Quién, entonces, sería enviado a custodiar la Ciudad del Sol No Puesto?

Esta fue una decisión difícil de tomar que lo obligaría a elegir bandos. Ciertamente odiaba los caminos de Rundstedt con todo su corazón, pero esa fue una decisión personal como guerrero del Sol No Puesto. Ahora, se espera que tome una decisión en nombre de toda su familia.

Incapaz de encontrar respuestas inmediatas para cualquiera de sus problemas, los despejó de su mente y tocó la campana para llamar al viejo mayordomo: "¿Cómo han sido nuestros gastos?"

“Solo un momento, Maestro”. El viejo mayordomo se fue y rápidamente regresó con su libro de cuentas que detallaba casi todos los ingresos y gastos importantes de la familia. Faelor actualmente tenía un ingreso estable de seis millones de oro y crecía, seguido por el Plano Forestal en dos millones, de los cuales un tercio se compartió con Nyris y Agamenón. Por supuesto, esto era una vieja noticia; El ingreso total del plano era ahora de tres millones de oro al año.




Todos sus otros planos todavía necesitaban inversión. Mientras que las Tierras Altas de Piedra no habían sido tocadas, el Plano de la Orquídea en Reposo y el Valle del Flujo Dorado necesitaban alrededor de un millón cada una. Otro gasto provino de su apoyo al Deepblue, que tomó dos millones de monedas de oro para gastos operativos y una cantidad igual para sus becas de investigación. Con otro millón de oro pagado a los antimagos que estaban estacionados allí permanentemente, la academia fue una enorme carga para sus recursos.

Eso equivalía a siete millones de oro, pero incluso eso palideció en comparación con sus gastos militares. Había gastado más de diez millones de oro solo en equipos, y solo sus seguidores ordenaban un pago total de dos millones de oro al año. Recientemente, debido a la cantidad de muertes entre sus fuerzas, también tenía que repartir un sueldo compensatorio de tres millones de oro. ¡Y esto ni siquiera contó los pagos de las tropas que se inflaron al ponerlos en planos con un flujo de tiempo acelerado! Comparado con todo eso, los 500,000 que necesitaba para el mantenimiento y la construcción en la isla no eran nada.

Los números eran casi aterradores. Su enfoque en la fabricación de runas se había reducido en los últimos tiempos a favor del combate, por lo que la mayoría de sus runas eran de mayor grado y requerían mucho tiempo para hacerlas. La mayoría de las cosas normales se habían dejado en el taller de Rosie, que podía ganar ocho caballeros de Rose al mes mientras se pagaba a sí mismos o diez si les daba los recursos. Si bien técnicamente podría ganar decenas de millones de oro en un mes si se encerraba en la elaboración de Perdiciones de la Vida, el mercado se saturaría rápidamente y la runa perdería valor. Por otro lado, Armamento de Mana no tenía mucho mercado en primer lugar y acababa de crear un gran número para la Asociación de Magos.

Miró al mayordomo que casi se desvaneció en el fondo para darle espacio para pensar: "¿Tiene alguna forma de mejorar los ingresos de la familia?"

El viejo mayordomo se atuvo diligentemente a sus deberes primarios de ocuparse de asuntos triviales, pero aún tenía décadas de experiencia en el manejo de tierras. Él asintió con la cabeza ante la pregunta de Richard: "El Maestro Gaton creía que administrar los gastos era mucho más simple de lo que se pensaba: reducir los costos adicionales y encontrar fuentes adicionales de ingresos. En este sentido, creo que hay tres temas centrales: Deepblue, Valle del Flujo Dorado y Tierras Altas de Piedra".

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